告別式の日の朝。


不思議で奇妙な体験をした。


それは単なる偶然という言葉では
片付けられない出来事だった。


そしてそれは間違いなく
母からのメッセージだと
僕は信じている。




母は昔から機械音痴であり、
また専業主婦で家にずっと居たので
あまり必要性が無いこともあり
携帯電話を持っていなかった。


でも母が亡くなる半年ぐらい前に
母がどうしても携帯電話が欲しいとのことで


年配の方でも使いやすいというのがウリな
「かんたんケータイ」を購入した。


購入した当時
母はすごく嬉しそうで
夜家事が終わってから
よく僕に「使い方を教えてほしい」と
2人で勉強会をしていた。


そんな母が特に気に入ったのが
メールとメールの絵文字。


老眼鏡をかけながら
人差し指でゆっくり、ゆっくり
文字を入力していた。


僕はそんな母をからかいながら
一生懸命入力している姿が
可愛く見えた。


そして母はなぜか絵文字が大好きで
メールにはいつも絵文字を入力していた。


しかも同じ絵文字を語尾に
必ず大量に入れてメールを送ってきた。


例えば


「今日はとんかつでーす◎◎◎◎◎◎◎◎」


といった風に。
(◎は全てピースの同じ絵文字)


特に母が好きだった絵文字は
カエルの絵文字。


僕の記憶ではほぼ必ず
この絵文字が入っていた。



そして告別式の朝。
父がコンビニで
おにぎりを買ってきてくれていた。


僕は喪服に着替え
父が買って来てくれた
おにぎりを食べながら


ふと


(そうだ!はつみのメールを保護しよう!)


と思い立ち
自分の携帯を持ってきて
母から貰った受信メールを
保護しようとした。


当時僕が使っていたのは
折りたたみ式の携帯電話。
今でいうガラケーを使っていた。


僕は母と過去に
どんなやりとりしていたのか


メールとは言え
「母を感じられる」
瞬間でもあったので
はやる気持ちを抑えながら
自分の携帯を持ってきた。


受信ボックスを開くと
よくメールのやりとりをしていた人には
その人専用の個人フォルダを作っていて
その中に


「はつみ」
もあった。


僕はその
「はつみ」フォルダを開いて
母と過去にやりとりしたメールを
一通一通大事に大切に読んだ。



そして当時を振り返りながら



「今日はとんかつでーす◎◎◎◎◎◎◎◎」



(この日の夕飯はとんかつだったんだな)



「楽しんできてね◎◎◎◎◎◎」



(これは西武ドームに行った日だな)



などと当時の光景が走馬灯のように蘇り
込み上げてくるものがあったり、
心が和んだりした。



そしてなおも



次はどんなメールかな♪



と楽しみな気持ちで







次のメールを開くと…







僕はドキッとした







言葉が出なかった








絶句するとは
こういうことを言うのだろう





そのメールの文面とは…





















「ほなさいなら」














あまりにも予想にもしなかった
文面に絶句し
その文面を理解するのに
時間が掛かった。



そしてようやく
そのメールの文面に
心を向けると
鳥肌が立ち


あまりにも
今のこの状況に
ピッタリ過ぎて


僕はすぐに
これは



母からのメッセージだと
思った。



あれだけ絵文字が好きで
必ずメールには絵文字が入っていた。
しかもクドイぐらいに。



しかしこのメールには
絵文字が入っていない。



偶然とは思えなった。
というか疑うことすらしなかった。



そして次第に
涙が込み上げてきた。





「ほなさいなら」って…。




母が「さいなら」って
僕らの所から
さよならしようとしている事に
ショックを受け
涙が溢れた。




「さよならなんてずるいよ…はつみ…」




これが告別式の日の朝
僕が体験した不思議な出来事。



ちなみにこれには
後日談がある。


僕はこの不思議な体験を
母が亡くなってから
友達や知り合いに
このメールを見せながら
話した。


そして半年後ぐらいに立ったある日
この話しをまた新たな友達にした。



そしていつものように証拠として
このメールを見せようと
受信ボックスから探し
見せようとすると



このメールは
消えていた。



しかもこのメールだけ…。



いつ消えたのかは
わからない。




間違いなく
保護していたのに…。



そしてこの数年後
この携帯本体自体が
壊れてしまいその後
母とのメールはもう見れなくなってしまった…。




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